Enquanto alguém se lembrava, um carro era um carro era um carro.

E então, um dia, não foi.

Ou seja, a noção de um automóvel que remonta a cem anos – um design de caixas múltiplas com quatro pneus, com uma roda e pedais, mirados por pessoas e movidos por pequenas explosões ordenadas – foi alterada por um turbilhão de globalização, tecnologia revolução, avaliação ambiental e um ataque por atacado ao modelo de propriedade. Essa perturbação extrema desencadeou uma rápida evolução das espécies automotivas, com criaturas estranhas agora percorrendo as estradas: SUVs Rolls-Royce e hipercarros croatas silenciosos movidos a bateria; Caminhões cibernéticos e hatchbacks em forma de barbatana, com gaivotas e cérebros grandes o suficiente para pegar o volante para um feitiço. É como olhar em volta um dia e perceber que alguns cães agora são do tamanho de cavalos e gorjeiam, enquanto outros têm polegares, sonares e opiniões definitivas sobre o Brexit.

Pegue o carro de luxo. Há pouco tempo, o termo significava algo bastante específico: um salão grande e imperioso, com um motor a gás respeitadamente imoderado e um banco traseiro de couro e carpete, com amplo espaço para criar uma família. Agora ele é tão sem forma e atomizado quanto o resto do universo de luxo, que inclui tênis colecionáveis ​​e ursinhos de pelúcia japoneses rígidos e aterrorizantes e com muita vergonha do seu jato. Os austeros e robustos robôs veganos de Tesla são a opção obrigatória para o cenário do Vale do Silício, mesmo quando os utilitários esportivos de seis dígitos proliferam como coelhos de 5.000 libras nos arredores. Enquanto isso, uma geração mais jovem de compradores aprecia veículos com emissões zero, mas prefere que o automóvel tenha o bom senso de desaparecer completamente, como correio de voz.

No entanto, há sinais de que a indústria automotiva está finalmente se unindo em torno de uma idéia do que um carro será no futuro – e nessa estrada existe um desvio potencial interessante: o carro de luxo, em vez de simplesmente representar uma versão mais cara do que o carro do dia é, ramifica-se em algo completamente diferente. Pela primeira vez na história, uma diferença não apenas de grau, mas de espécie, transformada por três forças interconectadas: inteligência artificial, a ascensão da fabricação de nichos e a crescente raridade.

Aston Martin

A nova tecnologia criará cockpits simplificados, como no Lagonda All-Terrain Concept da Aston Martin. Cortesia de Aston Martin

Inteligência artificial

Duas grandes revoluções tecnológicas estão moldando o carro do futuro: eletrificação e autonomia. Os veículos elétricos (EVs) acabarão vencendo não apenas por causa de um foco maior na sustentabilidade, ou porque a Tesla os tornou sexy, mas porque fornecem benefícios inegáveis ​​para uma indústria que se tornou esmagadoramente consolidada, inextricavelmente globalizada e massivamente regulada – e porque os EVs acabam emparelhe melhor com a tecnologia de direção automática.

A adoção de EV em larga escala não apenas alivia dores de cabeça regulatórias sobre o que está sendo expelido pelo tubo de escape – os EVs não têm e nem escapam -, mas os carros também são mais simples de fabricar e adequados ao tipo de arquitetura modular agora favorecida pelas maiores montadoras do mundo , em que algumas plataformas sustentam uma grande variedade de veículos. (O Grupo Volkswagen, que possui 12 marcas em sete países, produz mais de 30 modelos diferentes apenas na plataforma MQB, de carros esportivos a minivans.) Além disso, o maior mercado automotivo do mundo, a China, está impulsionando uma taxa empolgante de bateria. adoção de veículos elétricos – mais de um milhão de carros elétricos e híbridos elétricos vendidos em 2018 – com a Europa, o terceiro maior mercado, tentando acompanhar o ritmo. Independentemente de os EUA pretenderem continuar seu caso de amor retrógrado com combustíveis fósseis,

Quanto à tecnologia autônoma, ninguém sabe quando se torna uma realidade generalizada do consumidor; não se trata apenas de capacidade tecnológica, mas de uma matriz complexa que envolve legislação, infraestrutura e responsabilidade. Enquanto isso, todos, da Samsung ao Softbank e Uber, estão gastando quantias surpreendentes de dinheiro para garantir um lugar na primeira fila sempre que o show começar.

“Sem dúvida, nosso roteiro é ter veículos particulares habilitados com nossa tecnologia”, diz Adam Frost, diretor de programas automotivos e parcerias da Waymo, anteriormente o Google Auto-Driving Car Project, agora sua própria entidade dentro dos pais do Google. empresa, alfabeto. “E nossos parceiros obviamente estão muito interessados ​​nisso. Estamos discutindo com eles: ‘O que é esse produto?’ ”

Rolls Royce

A Rolls-Royce diz que seu 103EX Concept será “tão único quanto sua própria impressão digital”. Cortesia da Rolls-Royce

Mas o dia em que você pode assistir à Netflix e relaxar no seu passeio autônomo de nível 4 está a anos, se não décadas, de distância. Por enquanto, empresas como Waymo, Cruise e Argo AI fizeram parceria (ou foram compradas por) montadoras para desenvolver frotas de táxis equipados com L4 que operam dentro dos limites de certas cidades-teste: a Waymo opera minivans autônomas da Chrysler Pacifica em partes de Phoenix, enquanto a Argo possui Fords equipados com inteligência artificial que operam em Palo Alto, Detroit e Pittsburgh. Esses veículos contam com informações de hardware de bordo, como câmeras, sensores, radar e um sistema baseado em laser chamado LIDAR, além de mapas 3D incrivelmente detalhados.

A adoção de EV em larga escala não apenas alivia dores de cabeça regulatórias sobre o que está sendo expelido pelo tubo de escape – os EVs não têm e nem escapam -, mas os carros também são mais simples de fabricar e adequados ao tipo de arquitetura modular agora favorecida pelas maiores montadoras do mundo , em que algumas plataformas sustentam uma grande variedade de veículos. (O Grupo Volkswagen, que possui 12 marcas em sete países, produz mais de 30 modelos diferentes apenas na plataforma MQB, de carros esportivos a minivans.) Além disso, o maior mercado automotivo do mundo, a China, está impulsionando uma taxa empolgante de bateria. adoção de veículos elétricos – mais de um milhão de carros elétricos e híbridos elétricos vendidos em 2018 – com a Europa, o terceiro maior mercado, tentando acompanhar o ritmo. Independentemente de os EUA pretenderem continuar seu caso de amor retrógrado com combustíveis fósseis,

Quanto à tecnologia autônoma, ninguém sabe quando se torna uma realidade generalizada do consumidor; não se trata apenas de capacidade tecnológica, mas de uma matriz complexa que envolve legislação, infraestrutura e responsabilidade. Enquanto isso, todos, da Samsung ao Softbank e Uber, estão gastando quantias surpreendentes de dinheiro para garantir um lugar na primeira fila sempre que o show começar.

“Sem dúvida, nosso roteiro é ter veículos particulares habilitados com nossa tecnologia”, diz Adam Frost, diretor de programas automotivos e parcerias da Waymo, anteriormente o Google Auto-Driving Car Project, agora sua própria entidade dentro dos pais do Google. empresa, alfabeto. “E nossos parceiros obviamente estão muito interessados ​​nisso. Estamos discutindo com eles: ‘O que é esse produto?’ ”

Rolls Royce

A Rolls-Royce diz que seu 103EX Concept será “tão único quanto sua própria impressão digital”. Cortesia da Rolls-Royce

Mas o dia em que você pode assistir à Netflix e relaxar no seu passeio autônomo de nível 4 está a anos, se não décadas, de distância. Por enquanto, empresas como Waymo, Cruise e Argo AI fizeram parceria (ou foram compradas por) montadoras para desenvolver frotas de táxis equipados com L4 que operam dentro dos limites de certas cidades-teste: a Waymo opera minivans autônomas da Chrysler Pacifica em partes de Phoenix, enquanto a Argo possui Fords equipados com inteligência artificial que operam em Palo Alto, Detroit e Pittsburgh. Esses veículos contam com informações de hardware de bordo, como câmeras, sensores, radar e um sistema baseado em laser chamado LIDAR, além de mapas 3D incrivelmente detalhados.

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