No 50º aniversário da última ração servida, tentamos um pouco do raro grogue.

A partir de meados da década de 1700, os marinheiros da Marinha Britânica recebiam uma ração diária de rum – um “tot”, como ficou conhecido. A prática continuou por mais de dois séculos, durante os quais, coincidentemente ou não, a Marinha Real se tornou a armada mais poderosa do mundo. Quando os últimos boletins diários foram emitidos em 31 de julho de 1970, houve um luto generalizado entre os que estavam de uniforme e muito rum naval sobrando, acumulando poeira nos armazéns do governo. Hoje, amostras autênticas de rum original da Marinha Real são valorizadas, não apenas por causa de seu significado histórico, mas porque são deliciosas e fabricadas em um estilo praticamente impossível de replicar hoje.

A Marinha Real começou a emitir seu rum de marinheiros numa base ad hoc, junto com outros espíritos como conhaque e araca, desde 1655. Começou por necessidade, segundo o historiador de rum Matt Pietrek, autor do blog Cocktail Wonk. “Quando a Marinha Britânica começou a comandar os oceanos no final de 1500, se você pensar nos contêineres que eles tinham na época, eram apenas barris de madeira, onde qualquer líquido seria armazenado”, disse Pietrek. “A água por si só, em barris de madeira em um clima tropical quente, estava indo muito mal rapidamente. Até a cerveja ficava ruim porque o teor de álcool não era alto o suficiente. Era realmente apenas um espírito destilado, que o álcool basicamente impedia que estragasse. ” A outra razão para o pequeno foi manter o moral dos marinheiros em condições brutais. “Como impedimos os marinheiros de desertarem?” Pietrek perguntou retoricamente. “Bebendo eles todas as noites. Eles vão voltar.

No século 18, cada marinheiro recebia metade de um litro imperial de rum por dia, o que significa cerca de dez onças. Tendo em mente que se tratava de força de barril, rum sobre-prova (cerca de 150 provas, de acordo com Pietrek), é difícil imaginar como a Marinha Real já saiu das docas, para não dizer nada sobre o alto mar. As cabeças mais frias finalmente prevaleceram, e a ração foi reduzida em 1850 para o seu “tot” final de 1/8 de uma caneca imperial (cerca de 2,5 onças). Em 1866, o ABV também havia sido reduzido para “4,5 graus abaixo da prova”, o que hoje se traduz em 54,5% do ABV – também conhecido como força da marinha. Ainda não muito surrado, mas sem dúvida facilitou um pouco o trabalho real de navegar em um navio.

Milhões de galões de rum foram necessários para abastecer toda a marinha, por isso foram originários de vários lugares. Não há muita evidência sobre a proveniência do rum antes do século XX, mas na década de 1930 a maior parte veio da Guiana Britânica e de Trinidad, ambas colônias britânicas na época, com quantidades menores vindas de Barbados e da Austrália. Quando os suprimentos acabavam e a necessidade exigia, eles até conseguiam rum de Cuba e Martinica. Surpreendentemente, o rum da Jamaica , que fazia parte do império britânico até 1962, geralmente não era usado, devido ao seu sabor poderoso e descolado.

A mistura formalizada da Marinha Real remonta ao início de 1800 e marcou a primeira vez que rum de diferentes países foram misturados. A mistura ocorreu em vários pátios de abastecimento na Inglaterra, onde os suprimentos e provisões navais foram preparados e armazenados antes de serem transportados para os navios. O rum foi derramado em grandes cubas abertas, cada uma segurando vários milhares de galões. “Eles despejavam o rum nesses tanques, independentemente da receita preferida – e isso mudava com o tempo”, diz Pietrek. “Todos os tanques aparentemente estavam conectados, para que você pudesse pegar um pouco do rum desse barril e enviá-lo para aquele barril.” O rum circulou por até dois anos. Foi adicionada água durante o processo, e um agitador misturava o rum e a água, para que a força do produto final fosse uniforme.vários tipos de solera haviam sido criados, com rum de décadas na mistura. Foi adicionado caramelo para a cor, bem como um toque de sabor, antes de o conteúdo ser enviado para o mar. Navios maiores recebiam suas rações em barris, enquanto navios menores e submarinos recebiam bandeiras de pedra embrulhadas em vime.ração de rum marinheiros britânicos

Marinheiros recebem sua ração diária durante a Segunda Guerra Mundial Foto: cortesia de Beadell, SJ (Lt), fotógrafo oficial da Marinha Real / Wikimedia Commons

Houve um debate na Marinha Real sobre o término da jornada diária por aproximadamente um século, quando finalmente foi tomada a decisão de encerrá-la no final de 1969, com uma data de término firme em 31 de julho de 1970. “Essencialmente”, disse Pietrek, “o os oficiais da marinha e o almirantado não eram grandes fãs de marinheiros bêbados. E, à medida que a marinha se modernizava e se tornava mais complexa, não era possível ter um marinheiro bêbado comandando o radar ou sistemas críticos da vida. ” O dia em que os lotes finais foram emitidos ficou conhecido como Black Tot Day. “O nome vem dessa idéia de que foi um funeral para o rum”, diz Mitch Wilson, embaixador da marca Black Tot. “Foi como perder o seu camarada favorito no navio. Os marinheiros usavam braçadeiras pretas, e algumas das escolas navais tinham funerais falsos para o rum. ”

O restante do rum foi colocado em bandeirolas e armazenado em armazéns da Marinha, para ser trazido ocasionalmente para funções da realeza ou do estado. Eventualmente, grande parte foi vendida a colecionadores particulares para dar espaço aos armazéns. É aí que Sukhinder Singh, fundador da The Whisky Exchange, entra. Depois de vários marinheiros fechados oferecerem a ele um navio aposentado no final dos anos 2000, ele conseguiu rastrear o suficiente para garantir o engarrafamento e liberá-lo. Mas primeiro ele tinha que ter certeza de que era mais do que apenas uma curiosidade histórica. Mitch Wilson lembra: “Reunimos os jarros juntos, decidimos prová-los, e a preocupação era: eles teriam algum gosto? Nós os derramamos, e o primeiro sabor foi como ‘Uau. Estes não são apenas bons, são incríveis. Este é um rum que simplesmente não existe no mundo hoje. ”

Lançado pela primeira vez em 2010, o Black Tot Last Consignment , como é conhecido, ainda está disponível no The Whiskey Exchange e em vários outros varejistas selecionados. Embora não seja tão elegante quanto as bebidas destiladas envelhecidas, é poderosa e complexa, apresentando notas ricas de chocolate escuro, caramelo e melaço, juntamente com a consistência carnosa das rums da Guiana, que eram a espinha dorsal da mistura e dicas de funk vegetal que podem ou não ter vindo de rum jamaicano de maconha, que quase não eram empregados. Não era para os conhecedores, mas se você está engolindo debaixo do convés ou tomando um copo de Glencairn, é um rum delicioso.rum pussers

Não é bem o negócio real, mas delicioso, no entanto. Foto: cortesia de Russ Pusser’s

Se você está procurando uma aproximação mais acessível do rum da Marinha Real, você tem algumas opções. Charles Tobias, um ex-marinheiro americano, convenceu o almirantado britânico a dar-lhe sua receita combinada, que ele recriou como rum de Pusser . Não é uma recreação fiel – como diz Matt Pietrek, “as misturas de Pusser com o perfil de sabor da mistura da marinha, se não a receita real” -, mas fornece uma boa ideia de como é o sabor da coisa real, a um preço de várias ordens de magnitude mais barato. A expressão Pusser Gunpowder Proof é engarrafada nos mesmos 54,5% ABV que o rum naval, enquanto a emblemática Pusser’s Blue Label chega a 42% mais suaves.

A Black Tot também lançou sua própria mistura sob medida, o Black Tot Finest Caribbean Rum . Evita deliberadamente evitar o uso excessivo da receita ou perfil de sabor da última remessa. O embaixador da marca, Mitch Wilson, diz: “Não poderíamos recriar essa mistura se tentássemos. Então, ao invés de tentar fazer uma imitação, nós trabalhamos … vamos criar algo um pouco diferente, um pouco novo e criar algo que todo mundo vai gostar. ” A mistura de rum da Guiana e Barbados, com uma pitada de maconha jamaicana, engarrafada em 46,2% ABV, é realmente uma mistura mais agradável, mais leve que a mistura da Marinha Real, mas ainda saborosa e complexa.

Porém, quando você se dedica a isso, não há como errar o legado do dia-a-dia e os inúmeros marinheiros, oficiais e almirantes que participaram ao longo dos séculos. O rum de sua escolha e um saudável “Deus salve a rainha” serão suficientes.

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